uzavrano

  • Dokumenty11 087
  • Odsłony1 802 759
  • Obserwuję790
  • Rozmiar dokumentów11.3 GB
  • Ilość pobrań1 062 072

Stanisława Fleszarowa-Muskat - Tak trzymać

Dodano: 7 lata temu

Informacje o dokumencie

Dodano: 7 lata temu
Rozmiar :2.6 MB
Rozszerzenie:pdf

Stanisława Fleszarowa-Muskat - Tak trzymać.pdf

uzavrano EBooki S Stanisława Fleszarowa-Muskat
Użytkownik uzavrano wgrał ten materiał 7 lata temu. Od tego czasu zobaczyło go już 380 osób, 145 z nich pobrało dokument.

Komentarze i opinie (0)

Transkrypt ( 25 z dostępnych 1034 stron)

Fleszarowa-Muskat TAK TRZYMAć! WIATR OD LĄDU "Mógłby być trochę wyższy", mówiła matka, przyrównując go do ojca, który musiał się schylać wchodząc do izby, jakby kłaniał się świętym obrazom i jej, szyjącej pod nimi coraz to nowe pieluszki. Spłodzili razem całą gromadę dzieci, a Krzy- sztof był w niej najstarszy, i najpierwszy zaczął się wybierać w świat z tego miejsca, skąpego we wszystko, nawet w nadzieję, przychylną tylko narodzinom ludzi. Przybywało ich coraz więcej we wsi, i w domu nauczyciela, a ten, choć pierwszy powinien był wzywać do opamiętania, co ranka w klasie dusznej i ciasnej odśpiewywał w duszy hymn na cześć tej obfitości, która zdawała się być potrzebna i nieodzowna narodowi, powstającemu z niewoli, budzące- mu się do życia. Szkoła dach miała słomiany - wieś była cała pod słomą, złotą i połyskującą w słońcu, gdy ją kładziono świeżą i dopiero co zdjętą z pola, a brudną i ciemną po deszczach, po śniegach, po latach. Ze wsi droga wyboista i kałużasta wiodła do miasteczka. Krzysztof, przyswoiwszy sobie nauki ojcowskie - a zajęło mu to czasu niewiele, bo szkoła była dwuklasowa - prze- mierzał ją dwa razy dziennie, o świcie i o zmroku, i gdy miał już za sobą kilometrów tyle, że mógłby z dziesięć razy przejść całą Polskę od morza do gór, przyniósł do domu papierek, który nie dawał mu w życiu nic, ale nad którym matka zapłakała. Do miasta, gdzie było gimnazjum, chodzić nie mógł - choć raz się wybrał, ale omdlał na którymś tam kilometrze - więc jeden rok spędził w domu, zagrzebany w stare książki na strychu, pogryzając chleb, który matka mu przynosiła. Do następnej jesieni podrósł, zmężniał i doszedł do miasta. Kiedy tu stanął, wydało mu się, że to już wszystko, że nie będzie przed nim żadnej trudnej rzeczy. A to właściwie było nic, i trudny był każdy dzień, który tu rozpoczynał, wśród obcych ludzi, wśród obcego świata. Nie przez cały czas, który tu spędził, mógł się uczyć; pracował u rzeźnika, u piekarza, w składzie z opałem, jako chłopiec na posyłki u rejenta, ale potem wracał do ławki i trzymał się jej kurczowo, dopóki znowu go z niej nie wyrwał głód. Nie umiał z nim walczyć, nikt nie umiał z nim walczyć, i nie takich jak on rzucał na kolana - przed rzeźnikami, przed piekarzami, przed tymi, u których można było być na posyłki. Miasto tylko w jednym wydawało mu się rajem: pełno tu było książek, pism, gazet, gdzie się tylko obrócił, przydarza- ło się coś do czytania; ze szkolnej biblioteki dostawał książki nawet wtedy, gdy przerywał naukę, rejent dawał mu naza- jutrz swoją gazetę. Z niej to dowiedział się, że na pomocy, nad brzegiem morza, którego nie mógł sobie nawet wyobra- zić, budują port i miasto, że ciągną tam ludzie z całej Polski, bo to nie tylko praca, ale coś wielkiego, ważnego, najważ- niejszego dla kraju i ludzi.

Za rok, może za dwa łata głodu dostałby ten papierek, nad którym po raz drugi matka by zapłakała, tym razem z ulgą i nadzieją - ale poniosła go niecierpliwość, wrzucił do kuferka podarte koszule, przeliczył papierowe marki, któ- rych wtedy przybywało coraz więcej, aby coraz mniej można było za nie kupić, i ruszył w drogę. Najpierw jednak tam, gdzie trzeba było się pożegnać. Matka powiedziała: - Wracaj, synku, z Bogiem. - Może nie brała poważnie tej jego wyprawy na północ, może się jej tylko bała i potrzebna się jej wydawała boska opieka nad jej najstarszym, wyruszającym tak daleko, prawie nie wiadomo dokąd, poza zasięg czyichkolwiek doświadczeń. Nie wyob- rażała sobie, że on może tam dotrzeć, było to tak samo niemożliwe, jak ta cała budowa nowego miasta, ku któremu dążył: budowa nowego miasta, od początku, kamień po kamieniu, dach po dachu, ktoś, kto w to wierzył był oszalałym głupcem, otumanionym własnym niepokojem biedakiem, który prędzej czy później musi z goryczą w sercu wrócić do domu. Powiedziała więc: "Wracaj, synku, z Bo- giem", a Krzysztof w tym jednym zdaniu usłyszał to wszystko, o czym myślała, choć słowa były skąpe, używane przez wszystkie matki od początku świata. Wtedy właśnie, gdy żegnał się z braćmi, gdy całował najmłodszego w kołysce, zauważyła, że mógłby być wyższy, że mógłby wziąć wzrost po ojcu, choć i ta jej rodzona krępość wydała się jej piękna, męska i dorodna, jak wszystko w jej chłopaku, który chłopakiem właśnie być przestał. Z podniesioną głową wyszła z nim na próg, między ludzi, którzy wylegli na drogę, między ludzi, którzy myśleli: "kiedy dziecko w świat idzie, w domu lżej", a w niej serce się darło na strzępy; ale w oczach nie powinno być łez, teraz nie, dopiero potem, kiedy nikt nie zobaczy, że płacze. Ojciec zostawił dzieci w klasie, ale kiedy nadeszła chwila pożegnania, zabrakło mu słów, które miał mu powiedzieć, a które później łagodziły w nim zawsze każdy żal za nieobecnym: oto tak miało być, tak powinno być, tego od losu oczekiwał. Syn szedł dalej, wyżej, dokądś, dokąd on nie doszedł, w tym była zawsze ojcowska nadzieja, ojcowska pociecha po własnych klęskach, po własnym zatrzymaniu sie- nie w tym miejscu, w którym się chciało zatrzymać. - Tato - powiedział do niego - teraz wszystko się odmieni! Uścisnął go i zostawił ich oboje - ojca i matkę - na progu szkoły, na pewno młodych jeszcze, skoro syna mieli w kołysce, ale postarzałych nagle tym jego odejściem, odejściem najstarszego w świat. Nie oglądał się, nie obejrzał się ani razu, a kiedy doszedł do zakrętu przy kościele, zaczął biec, i biegł, dopóki mu tchu starczyło, a łomotanie serca było już tylko zmęczeniem, niczym więcej. . Teraz pozostało jeszcze tamto: dwór na wzgórzu, stary dach rozpadający się tak samo, jak szkoła i mieszkanie nauczyciela. Była to ta sama tutejsza nędza, tylko jakby zakrojona na większą skalę, pańska i dumna, wymagająca większego wysiłku, żeby ją ukryć. Pamiętał ręce pani Wol- skiej, które, gdy siedziała w fotelu, zaplatała na kolanach, ale i tak widać było, jak drżą jej palce, posiniałe z zimna,

opuchnięte na stawach z odmrożenia. Przyszedł z ojcem, żeby upomnieć się o drzewo, o deputat dla szkoły. Była pierwsza powojenna zima, powstała ojczyzna objawiła się we wsi najpierw urzędem sołtysa, a potem zaraz szkołą, prawdziwą polską szkołą, którą wszakże trzeba było wyre- montować, wyposażyć w ławki, a z nastaniem mrozów ogrzewać. Do świadczeń tych zobowiązane były częściowo dwory, ale dwór dworowi nierówny, ojciec, zobaczywszy przed sobą ręce pani Wolskiej, podobne jego własnym, nie mógł wykrztusić, z czym przyszedł, zaczął bąkać pod nosem, że dzieci się uczą, że jakie to szczęście, że dzieci się uczą, że to najważniejsze ze wszystkiego. "Tak - powiedziała pani Wolska. - Tak. To najważniejsze ze wszystkiego. - A po- tem zaraz, tym samym tchem: - Pan wie, panie Grabień, że mój syn z wojny jeszcze nie wrócił". "Wiem, proszę pani dziedziczki", szepnął ojciec. "Dostałam właśnie od niego list. Naczelnik nie rozpuszcza jeszcze wojska. Wisi coś w powietrzu. Tak się boję, tak się boję... w nocy spać nie mogę..." "Niech się pani dziedziczka uspokoi - zaczął ojciec tak gorąco, jakby przyszedł tu tylko po to, żeby ją pocieszać - syn na pewno wróci i w majątku wszystko się poprawi..." "Dałby Bóg, dałby Bóg!" Rę - pani ".''..Iskiej nareszcie się rozplotły, oderwały się "d s"'''ie, bo po policzkach zaczęły płynąć łzy, częste łzy :;"w*.nych kobiet, i trzeba je było powstrzymać chusteczką, a potem na niej zacisnąć palce, tak samo kurczowo, jak na kolanach. "Jeśli bym mógł być w czym pomocny... - Ojciec uniósł się nieco z krzesła; zajmował na nim i tak tylko brzeżek, przy czym ciało jego znajdowało się w jakimś osobliwym zawieszeniu, co miało wyrażać zarówno szacunek, jak i natychmiastową gotowość do powstania i wyniesienia się z pokoju. - Jeśli bym mógł... ja zawsze z ochotą..." "Owszem - powiedziała pani Wolska po długiej chwili - będę panu bardzo zobowią- zana. Może by mi pan wykoncypował podanie do starostwa o zwolnienie z szarwarku. I drugie..." Nie słuchał już, o czym ojciec rozmawiał z dziedziczką - w drugim pokoju coś się poruszyło, lekkie kroki przybliżyły się ku uchylonym drzwiom, czekał z drżeniem serca, aż się otworzą, a kiedy to nastąpiło, kiedy ją w nich zobaczył, przestraszył się jęku, który nagle usłyszał, ale na szczęście tylko ojciec zwrócił ku niemu głowę. "Mamo -powiedziała Karolinka, nie podno- sząc oczu. Warkocze kołysały się lekko na jej piersi. - Pójdę trochę do parku". "Teraz? - zdziwiła się pani Wolska. -Już prawie ciemno!" "Przecież znam każdą ścieżkę". "Ale mimo to. I twoje buciki... w parku tyle śniegu..." "Nic mi nie będzie", burknęła Karolinka z uporem. Wciąż jeszcze nie podnosiła powiek, ale był pewien, że patrzy na niego, że nie spuszcza z niego oczu. Była młodsza od niego o całe trzy lata, miała już czternaście, ale matka ubierała ją wciąż jak dziecko. Buntowała się zapewne, tak jak i on, przeciwko swoim za krótkim rękawom i pocerowanym pończochom, i był to od razu bunt przeciwko wszystkiemu, przeciwko innym sprawom, których tak samo nie rozumiała. "Prawie ciemno", powtórzyła matka. "Ja z nią pójdę", wyrwał się spod ściany, pod którą stał, zapomniany przez ojca i dziedzi- czkę. Karolinka jednym szarpnięciem karku przerzuciła warkocze na plecy i patrzyła już teraz ku matce śmiało,

prawie z wyzywającym oczekiwaniem. "Mój chłopak jest silny - zaczął ojciec - nawet gdyby co..." Pani Wolska powoli odwracała ku niemu głowę. "Gdyby co?" powtórzy- ła. "... gdyby był ktoś w parku... różni ludzie się teraz włóczą... - ojciec urwał, speszony jakby własną śmiałością i tym, że uwiodła go na krótką chwilę myśl o spacerze syna z panienką ze dworu. - Chłopak jest silny - powtórzył. - Niejednemu dałby radę". "No dobrze - powiedziała pani Wolska po może zbyt długim namyśle - niech idą. Ale nie na długo!" krzyknęła, gdy obydwoje byli już w drzwiach. Podczas tego spaceru oczywiście nic się nie zdarzyło. Jakieś jedno krótkie dotknięcie ręki, gdy trzeba było przejść po kamieniach przez nie zamarznięty jeszcze strumyk, wspólny bieg aleją, zdyszany, gorący oddech na policzku, oparcie na ramieniu przy otrzepywaniu butów ze śniegu. Nie było tego wiele, ale miał to ze sobą przez cały czas, gdy wrócił na naukę do miasta, aby potem stracić wszystko jednego dnia, jednego dnia przy spotkaniu przed rzeźnikiem, gdzie go zobaczyła dźwigającego przed sobą pełen kosz czarnych salcesonów i kaszanki. Gdyby w tym koszu były owoce, kwiaty, książki... - całe zdarzenie miałoby inny sens. Ale - Boże drogi! - połyskiwały w nim od tłuszczu zwoje kiszki i zwaliste salcesonowe bochny, oczom młodej panny, przy- wiezionej ze dworu na egzamin do miasta, widok ten wydał się odrażający i straszny. Bo był to już inny dwór, wsparty warszawską karierą młodego pana Wolskiego, który szybko dosłużył się rangi kapitana i był podobno gdzieś tam najwyżej, przy samym Marszałku. Pewne sprawy kończą się dość wyraźnie, mimo że się wyraźnie nie zaczęły - zrozu- miał to od razu, ale teraz, kiedy stąd odchodził, zapragnął jednak zobaczyć jeszcze raz tę swoją udrękę, poniżenie i żal, że nie mogło być inaczej. Skręcił pod górę w stronę parku, dziwiąc się ceglanemu ogrodzeniu, które go teraz otaczało, okazałej wjazdowej bramie i alei poza nią, która nigdy jeszcze nie była tak starannie wysypana żwirem. Z ganku przed domem docho- dził ożywiony gwar wielu głosów, rozpoznał w nim ten, który znał, i zaszył się w gąszczu przekwitłego jaśminu, żeby patrzeć nie będąc widzianym, żeby słuchać, choć słowa nie były zwrócone do niego. Na ganku roiło się od mundurów, widocznie młody pan przywiózł gości. Przyjmował ich teraz okazale, nie tylko tym, co znoszono na stół z piwnic i spiżarni, ale i całą urodą letniego popołudnia, które w mieście nie miało tej woni ani barwy. - Ech! Polak może być szczęśliwy tylko na wsi - mówił ktoś z zachwyconym rozmarzeniem w głosie. A ktoś inny wołał na całe gardło: - Panno Karolino! Oświadczam się pani już drugi rok. Drugi rok! Czy pani to zauważa? - Zauważam - odpowiedziała panna. Stała na samym brzegu ganku i ją jedną widział dokładnie, całą, rozjaśnioną słońcem, ale czegoś jakby smutną, a może chciał, żeby była smutna i zgaszona w tej ostrej jaskrawości południa. Odszedł z tego miejsca pocieszony jakby tym smutkiem i wydało mu się, że jednak coś stąd zabiera, zatrzymuje na

własność. Z Przeworska, dokąd zaszedł na wieczór, dojechał koleją do Jarosławia. Miał szczęście, pociąg do Krakowa odchodził za godzinę. Dowiedziawszy się w kasie, ile kosztuje bilet, wyjął z kieszeni papierki, drżąc, że ich nie starczy, że pośliniony palec zawiśnie w powietrzu, zanim doliczy się potrzebnej sumy. Z podniecenia mylił się, liczył po raz drugi i trzeci, ale tych pieniędzy było akurat, mógł nawet odłożyć kilka papierków między ceratowe ścianki portfela na pier- wszy dzień tam, kiedy już stanie na miejscu i będzie musiał rozejrzeć się za jakimś spaniem i jedzeniem. Pomyślał z wdzięcznością o rejencie, który dowiedziawszy się, dokąd się wybiera, nie potrącił mu dziewięciu dni brakujących do końca miesiąca. Czytał tę samą gazetę, oczadziały był tymi samymi wieściami z północy, bo żaden Polak nie mógł oprzeć się zdaniom wybitym największą czcionką: "Polska buduje własny port nad Bałtykiem! Uniezależniamy się od Gdańska!" Rejent miał łzy w oczach. "Jedź, chłopcze! - mówił. - Buduj! Byle prędko! Gdyby nie żona i dzieci, sam rzuciłbym to wszystko i pojechałbym z tobą". Dzięki więc czułemu na wielkie narodowe chwile sercu rejenta pieniędzy starczyło, Krzysztof, wysypawszy ogrom- ną stertę papierków przed zdumionego kasjera, zażądał biletu do samej Gdyni. Z Jarosławia nie jeżdżono tak daleko. Owszem, przed wojną panie z okolicznych dworów przed początkiem każ- dego sezonu wybierały się po stroje do Wiednia. Do kąpieli morskich udawano się na południe do Raguzy, Nicei lub Konstancy. Wprawdzie w Gdyni była ubiegłego roku jedna z nauczycielek, odważna młoda panna, ale zdecydowała się na tę podróż podczas wakacji, które spędzała w Krakowie. - Mógłby pan z nią porozmawiać - powiedział kasjer życzliwie, wciąż zdumiony zamiarami niezwykłego pasażera. - Podałbym panu adres, dowiedziałby się pan od niej czegoś bliższego. - Zgarnął do szuflady pieniądze, ugniatał je przez chwilę, aby mocją zamknąć, i patrzył wyczekująco. - - Nie, dziękuję - powiedział Krzysztof. ^ - Godzina nie jest jeszcze taka późna - namawiał kasjer. - Ona długo w noc siedzi nad zeszytami. Wiem, bo to moja sąsiadka. - Nie, dziękuję - powtórzył. - Jak pan chce - kasjer westchnął, dając Krzysztofowi do zrozumienia, że odtąd nie bierze już na siebie żadnej odpowiedzialności. - Proszę, ma pan tu bilet. W Krakowie się pan przesiada. W Koluszkach i w Toruniu. A w Krako- wie niech pan pójdzie chociaż Wawel zobaczyć. Był pan tam kiedy? - Nie byłem. - No widzi pan. W Krakowie pan nie był, a od razu tak daleko pana niesie. Niedobrze. Wawel niech pan zobaczy. Wawelu nie zobaczył. Nie ruszył się z dworca, jakby się bał, że ten pociąg, który tu stał na torze przez całą noc, odjedzie przed czasem, nie doczekawszy swojej godziny. Chodził po peronie, pogryzając chleb, wciśnięty mu do kuferka przez matkę, i nie spuszczał oka z wagonów, które tu stały, złączone wreszcie razem, choć nie zatarte napisy głosiły ich niedawną przynależność do kolei Austro-Węgier,

do Królestwa Kongresowego i Niemieckiego Cesarstwa. Teraz w jednym z nich kołatać się miały jego nadzieje od Krakowa do Koluszek, zanim znów taki sam skład: austro- -węgiersko-niemiecko-kongresowy, nie powiezie go dalej na północ. Pić mu się chciało, czuł w ustach drewnianą suchość, twarde zesztywnienie języka i gardła; upewniwszy się jeszcze raz, o której odchodzi pociąg, zaszedł do bufetu, gdzie w zaduchu i tłoku, przy stolikach zastawionych kuflami, spali wsparci na łokciach podróżni. Piwo wydało mu się droższe od herbaty, a i co do niej wolał się upewnić, ile kosztuje, ceny teraz szły w górę z dnia na dzień, z nocy na noc. - Dwadzieścia tysięcy marek - powiedziała kelnerka, nie wstając zza kontuaru, za którym podrzemywała sobie także, w oczekiwaniu na ranną zmianę. - Ile? - wykrztusił. - Dwadzieścia tysięcy - powtórzyła. - Od wczoraj. - Dziękuję - powiedział. - Przepraszam. - Nie ma za co - burknęła, opierając znów głowę o wyłożoną ceratą ladę. - Teraz każdy się pyta, zanim zamówi. Mimo woli dotknął ręką portfela ukrytego w tylnej kieszeni spodni; choć wypchany papierkami, wydał mu się zupełnie cienki. Zanim dojechał do Torunia, już go nie miał. W Koluszkach przesiadł się do pociągu prawie pustego, ale w Kutnie czekał na peronie tłum i od razu zrobiło się ciasno, a potem na każdej stacji przybywało ludzi, drzwi domykały się z trudem, konduktor biegał wzdłuż pociągu i krzyczał, że pociąg nie odjedzie, dopóki drzwi nie zostaną zamknięte. Właśnie w takiej chwili, gdy wszyscy czekali na szarpnięcie lokomotywy, zawołał wielkim głosem: - Portfel! Mój portfel! Skradziono mi pieniądze! W ścisku i zgiełku, jaki panował w wagonie, nikt na to nie zwrócił uwagi. Tylko napierający na niego z przodu człowiek o pokaźnym wzroście i potężnej piersi mruknął z wysoka: - Nie wyglądasz na to, żebyś je miał. - Konduktor! - zawołał. - Gdzie jest konduktor? Okradzione mnie z pieniędzy! - Cicho bądź, gówniarzu! - odezwał się teraz ktoś z tyłu. Krzysztof nie widział jego twarzy, ale czuł go na plecach, na całym sobie, od łydek po kark. - Moje pieniądze! - jęknął już ciszej. - Dopiero jedziesz, żeby je zarabiać - powiedział ten z przodu, odwracając się do niego tyłem. - Wszyscy jedziemy, żeby zarabiać. Komu potrzebne twoje zasmarkane pieniądze? Konduktora się nie dowołał, nikt z podróżnych nie pospieszył mu z pomocą, poszarpał się przez chwilę między dwoma ściskającymi go ciałami, poszamotał się i - umilkł. Powstrzymując łzy bezsilnej wściekłości, postanowił wszcząć alarm przy wysiadaniu w Toruniu. Miał nadzieję, że na peronie będą strażnicy, powinni natychmiast ująć złodziei, jeśli tylko uda mu się nie spuścić ich z oka. W Toruniu rozpętało się piekło.

W momencie gdy pociąg wjechał na peron, na przeciwle- gły tor podstawiono pociąg do Gdańska i Gdyni; zanim zdążyli wysiąść, rzucił się ku niemu tłum czekający na peronie. Nie było więc chwili do stracenia; tratując się wzajemnie, odsuwając w tył powolniejszych i słabszych, czepiając się cudzych ramion, barków i głów, walczyli o dostanie się do wagonu, o postawienie bodaj nogi na stopniach. W ciągu tych kilku chwil zapomniał o kradzieży, szczęśli- wy, że gdy z peronu dano potężnego dubla w plecy zwisającym ze schodów, znalazł się wreszcie w wagonie, wyważył bokiem drzwi do ubikacji i, pchnięty gwałtownie, znalazł się nagle na sedesie ze swoim kuferkiem na kolanach. Pogładził go z tkliwością za to, że nie rozłupał się w drzazgi podczas szturmu na wagon, że w dalszym ciągu krył w sobie jego skromny dobytek. Kilkadziesiąt tysięcy marek, które mu skradziono, straciły dla niego poprzednią wartość, może naprawdę już jej nie miały i nie mógłby się za nie napić nawet herbaty... Dopiero jedziemy, żeby zarabiać, przypomniały mu się słowa człowieka z wagonu, i poczuł do niego prawie wdzięczność, zanim uświadomił sobie, że to jego właśnie posądzał o kradzież. Postanowił pilnować teraz kuferka i wydostać się z miejsca, w które go wtłoczono, choć w momentach gdy nikt nie korzystał z ubikacji, nie było ono wcale takie najgorsze. W miarę jednak przedłużania się podróży coraz częściej przedzierał się ktoś przez tłum i z obłędem w oczach żądał gwałtownie, aby mu ustąpił miejsca i opuścił pomieszczenie, a gdy to się okazywało niemożliwe, bo nawet drzwi nie można było ruszyć, z desperacją dokonywał swojej czynnoś- ci przy nim. Rozpychając się więc barkami, czego się już nauczył w ciągu tych ostatnich godzin, wydostał się na korytarz, a stamtąd w głąb wagonu, gdzie, jak się okazało, było trochę luźniej, jak zwykle w każdym tłoku, kiedy najciaśniej jest zawsze przy drzwiach. Mógł tu nawet usiąść na swoim kuferku i odetchnąć świeżym powietrzem, które biło gwał- townym strumieniem z okna. Myślał, że okno jest otwarte, ale po prostu nie miało szyby, tak zresztą jak i następne, w całym wagonie nie było szyb. - Żeby w pięć lat po wojnie szyb nie było! - narzekał ktoś, podnosząc kołnierz od marynarki i wciskając czapkę na uszy, bo wiatr targał włosami. - Szyby są! - mruknął ktoś obok. - To dlaczego nie ma ich w oknach? - Kiedy dojedzie pan do Gdańska, zrozumie pan dlacze- go. Do Krzysztofa pochylił się jakiś mały człowiek stojący obok. - Pan po raz pierwszy? Krzysztofowi nie chciało się rozpoczynać rozmowy, ale odpowiedział: - Po raz pierwszy. Nie byłem jeszcze w Gdyni. - Ja w Gdyni też nie byłem. Ale pytam, czy pan od razu za pierwszym razem dostał się do pociągu? Ja w Toruniu na peronie stałem od wczoraj. Trzy pociągi przepuściłem. - Nie dostał się pan?

- No! - odpowiedział tamten tylko. Krzysztof przyjrzał się nieznacznie jego niepozornej po- staci. Czego ten tam szuka? pomyślał i wyprostował się mimo woli, młodość i siła własnych ramion napełniły go radością. - Z Kartuz i Kościerzyny ludzie idą na piechotę - ciąg- nął spragniony rozmowy sąsiad. - Skąd? - zapytał. - Z Kościerzyny i Kartuz. Stamtąd do Gdyni niedaleko. I nie trzeba jechać przez Gdańsk. Spokojniej. Żałował, że przed wyjazdem nie pożyczył od rejenta mapy i nie przyjrzał się dobrze okolicy, ku której zmierzał. Nazwy miast, słyszane po raz pierwszy, nie miały dla niego żadnego znaczenia, nie wiedział, gdzie te miasta leżą, jakie dzielą je przestrzenie. Myślał, że od jutra zacznie zarabiać, wszystko jedno gdzie i wszystko jedno jak, że zacznie zarabiać pieniądze. Mały człowiek otworzył trzymaną na kolanach teczkę. - Butersznyta pan zje? Nie zrozumiał, o co mu chodzi, więc nie odpowiadał, tylko patrzył, jak z papieru wyłaniają się kromki chleba z masłem, ułożone jedna na drugiej. - Pan pewnie z Kongresówki - roześmiał się częstujący go pasażer - albo z Galicji. U nas na Pomorzu nazywają tak chleb z masłem. Było mu wszystko jedno, jak go gdzie nazywają, chleb wydał mu się cudowny, świeży i pachnący, z kminkiem czy jakąś inną przyprawą, która pozostawiała na języku prze- dziwny smak. - Gdzie pieką taki chleb? - zapytał, nie odpowiadając na postawione mu pytanie. Mały człowiek się ożywił. - A co, smakuje? W naszym mieście, w Chełmży, może pan słyszał? piekarzy jest aż trzech, więc żona mnie wysłała, żebym rozejrzał się w Gdyni. Kiedy ludzi gdzieś przybywa, to i chleba musi przybywać. A o mój chleb jestem spokojny. Zawsze wszystkim smakuje. Zajęci rozmową, nie zauważyli, że pociąg stał już od dłuższego czasu pod semaforem jakiejś stacji, której nazwy z daleka nie sposób było odczytać. - Co się dzieje? - zapytał piekarz z Chełmży, wygląda- jąc przez okno. Odpowiedź uzyskał w wagonie, bo na peronie nie było żywej duszy. - Pan nie wie, co się dzieje? - Nie odzywający się do tej pory człowiek z dwoma workami przy nogach pokiwał głową. - Potrzymają nas, sukinsyny! Niby to ze względu na kontrolę celną w wagonach, co idą do Gdańska. Ot, co się dzieje! - A to już Gdańsk? - zawołał ktoś w głębi wagonu. - Jak stoimy, to znaczy się, że Gdańsk - odpowiedzia- no z westchnieniem. Wagon nie miał przedziałów i głosy niosły się z jednego końca na drugi, ponad głowami tych, którzy mieli szczęście zająć miejsca na ławkach. Ale i oni nie podróżowali wygod- nie, stłoczeni byli tak samo, jak ci, co stali, tyle że nogi nie mdlały im ze zmęczenia.

- Taż kankę z miodem na kosmyk z jajami mi pan przewrócił! -pisnęła jakaś kobieta. - Boże, jakież id ludzie niedobre! Proszę i proszę: weź pan nogę, to na z; "iść ani krżty się nie posunie. A teraz całe meszty mam w miodzie! I jajka się potłukli. - Jak to... to już Gdańsk? - spytał Krzysztof swego sąsiada. - Nie widać żadnych domów. - Ob-.t-ar Wolnego Miasta - wyjaśnił ten z workami. - Do s;; mego Gdańska jeszcze daleko. A tu postoimy pewnie do wieczora. Na noc nas puszczą do Gdyni. - A wolno tak?-oburzył się piekarz.-Jakim prawem mogą nas tak trzymać? - Złóż pan skargę do Wysokiego Komisarza Ligi Naro- dów! - parsknął człowiek z workami. - Anglik i trzyma z Niemcami, Polacy nie wygrali dotąd u niego ani jednej sprawy. A najchętniej widziałby Gdańsk podporządkowany Anglii. - Pochylił się nad workami, obmacał je dłonią. - Psiakrew, mięso mi się zaśmierdzi! - Pan jeździ z mięsem? - Z mięsem, z czym się da. Co tydzień jeżdżę, żeby kolegom dowieźć trochę żarcia. - W Gdyni nie można kupić? - Drogo. I trudno dostać. Zamiast kogoś prosić, wolę skoczyć co tydzień do domu. - Daleko? - Do Unisławia. Obróciłbym raz-dwa, gdyby nie ta przeprawa przez tych cholernych szkopów. - Zawsze pociąg zatrzymują? - To zależy od humoru przy kontroli celnej. Od tego, co słychać w polityce i co piszą w gazetach. Jak im tylko przypomnimy postanowienia traktatu wersalskiego, zaraz się odgrywają. Nie mogą na razie inaczej, to przynajmniej tak. A teraz krew ich zalewa z powodu Gdyni! Widzą, że już nie będą mogli chwycić nas za gardło! Trzy razy już czekałem cały dzień na granicy. Niby szukają czegoś w wagonach idących do Gdańska. A zobaczy pan w samym Gdańsku... - Co w samym Gdańsku? - spytał piekarz wysokim tonem, jakby mu tchu zabrakło. - Sam pan zobaczy. Krzysztof nie brał udziału w rozmowie sąsiadów, choć siedział między nimi na swoim kuferku; nie chciało mu się nawet wyjrzeć przez okno, żeby zobaczyć, co się tam dzieje. Ogarnęło go nie pozbawione ulgi uczucie zdania się na los, na jego wszystkie przypadki. Oto wyruszył z domu, oto jechał pociągiem gdzieś na północ, stał w polu przed jakąś stacją. Nie wyobrażał sobie miejsc, ku którym dążył, a te, które za sobą zostawił, zbladły i zatraciły się jakby we mgle. Matka z młodszym rodzeństwem, ojciec na progu szkoły, dziewczyna na ganku, widziana poprzez gałęzie przekwitłe- go jaśminu w starym dworskim parku. Czy tam w ogóle kiedyś był, czy też miał tylko sen o tych ludziach, o tych chwilach, o tych miejscach...? W wagonie wrzało. Podróżni złorzeczyli gdańskim celni- kom, przeklinali i krzykiem domagali się puszczenia pociągu - nie wiadomo od kogo, bo peron był puściuteńki. Nad niskim żytem po obydwu stronach toru przelatywał wiatr i rzeźbił na kłosach ruchliwe kręgi jak na wodzie. Na drutach

telegrafu siedziały nie spłoszone dochodzącą z pociągu wrzawą wróble. • Jak przewidywał właściciel worków z mięsem, które po południu, gdy słońce przygrzało ostro, dało znać o sobie mdłą wonią padliny - pociąg puszczono dopiero wieczo- rem. Ludzie przestali już nawet kląć - nie dlatego, że konduktor przeszedł kilka razy przez pociąg, wzywając do zachowania spokoju, o który apelowały do swoich obywa- teli polskie władze, ale dlatego, że bezsilność tej manifestacji ośmieszała ich we własnych oczach. Wagon rozpolitykował się teraz namiętnie, wiedziono gorące dysputy na temat Wersalu i Genewy. Przeklinano Lioyda George'a za jego upór w forsowaniu koncepcji uczynienia Gdańska wolnym miastem i Mac Donnella, który na stanowisku Wysokiego Komisarza Ligi Narodów okazał się gorliwym kontynuato- rem jego niechęci do Polaków. Z przyciszonych rozmów wybuchały naraz podniesione głosy we wschodnich zaśpie- wach, to znów w twardej mowie tych z Kongresówki i jeszcze twardszej Pomorzaków. Już szarzało, kiedy nadbiegły z obydwu stron torów zielone wzgórza, a potem pierwsze domy Gdańska. Najpierw zadziwił Krzysztofa bez, kwitnący tu dopiero, kiedy w domu, tam skąd przybywał, przekwitł już nawet jaśmin, a nad wczesnymi lipami unosił się już pierwszy miodowy zapach. Zadziwiły go więc krzaki białego i fioleto- wego bzu, rozkwitłe puszyście pod czerwonym murem dworca, i chciał coś właśnie powiedzieć na ich temat małemu człowiekowi, który przyglądał się im z takim samym zdzi- wieniem, gdy z peronu padł pierwszy kamień, uderzając go w piersi. - Zaczyna się! - mruknął właściciel worków z psującym się mięsem. Nie sposób było już wytrzymać tej woni, ale teraz zapomnieli o niej, zapatrzeni w ludzi na peronie i transpa- rent, który trzymali nad głową. - "Zuriick zum Reich" - przeczytał piekarz. - Tak! - krzyknął naraz, przechylając się przez okno. - Wy zuruck zum Reich! Ale bez Gdańska! Kto was tu trzyma? Wracajcie, skąd was przysłano! - Spokój! - wołał konduktor. - Musimy zachować spokój! Kamienie padały gęsto, ale był to duży żwir, który nie mógł nikogo poważnie zranić - obelga raczej niż otwarta walka, a może oczekiwanie, aby rozpoczął ją kto inny. - Spokój! - powtarzał konduktor. - Przede wszystkim spokój! - Ale kiedy i jego dosięgną! rzucony z peronu kamyk, umilkł wściekły i więcej nie było go już słychać. - Chłopaki! - krzyknął ktoś z końca wagonu. - Nie mamy my czegoś pod ręką? Tak tu będziemy stać i czekać, aż nam powybijają oczy? - Cicho! - zawołał ktoś inny. - Nie rozumiecie, że to prowokacja? Że nie wolno nam się dać sprowokować? - Właściwie dlaczego? Im wolno, a nam nie? Na co nasz rząd jeszcze czeka? Dawno powinniśmy zająć Gdańsk! Wojny by o to nie było, a przynajmniej nie podsmradzaliby nam już pod nosem... Wagon podzielił się teraz na dwa obozy - na zwolenni- ków zaciśnięcia zębów i przeczekania, aż pociąg wreszcie

ruszy, i na tych, którzy na grad kamyków, sypiący się wciąż przez powybijane szyby, chcieli odpowiedzieć tak, jak zadzierzystość narodowa tego wymagała. Ponad zgiełk tych głosów, plątaninę okrzyków i zawołań wybijał się ostry dyszkant kobiecy, znany już podróżnym: - Taż moje jaja! Jezusieczku złoty! Moje jaja! Stojący obok niej mężczyzna uderzył się pięścią w piersi. - Teraz to ja pani na koszyk nie nastąpiwszy, bihme! - A gdzież ja o jakim nastąpieniu? - zapiała kobieta wysoko i żarliwie. - Do rzucania bierzcie. Bierzcie jajka i walcie! Wszystkie! Co do jednego! Zanim jednak dociśnięto się do wsuniętego pod ławkę kosza, z sąsiednich wagonów nadbiegła pieśń, najpierw nikła i ledwo słyszalna, potem coraz śmielsza, coraz pełniejszym brzmiąca tonem, gdy i tu ją podchwycono, powstając z ławek i zrywając czapki z głów. Na peronie zaprzestano zbierania żwiru, transparent zakołysał się nad głowami trzymających jego drzewce i po chwili także stamtąd nadpłynęła pieśń. Ale oni jej nie słyszeli, stali obok siebie pierś w pierś, wyprostowani, napięci jak do skoku, i najgłośniej, jak kto tylko mógł, na całe gardło, spod serca, skądś z głębi trzewi śpiewali tę swoją skoczną melody- jkę, tak długo zakazywaną na tej ziemi, aż stała się skrzydła- mi ptaka, unoszącymi ludzkie dusze. Jeszcze Polska nie zginęła Póki my żyjemy, Śpiewali wszyscy, zwróceni twarzami ku oknom, nieru- chomi i spokojni, choć oczy im płonęły, a pięści zwierały się i rozwierały, aż trzeszczały palce w stawach. Co nam obca przemoc wzięła Szablą odbierzemy. Krzysztof czuł przy sobie drżenie chudego ramienia piekarza, gwałtowny oddech piersi człowieka z mięsem, i nie wiedział, czy to oni, czy też on sam drży, czy to jego własne żebra rozszerzają się do granic wytrzymałości, aby płuca mogły nabrać jak najwięcej powietrza. Pod powieki napły- nęły mu łzy, nigdy nie doznawane wzruszenie ścisnęło serce. Piekarz płakał razem z nim, i ten drugi także. Wszyscy, na których patrzył, płakali: kobieta trzymająca przed sobą kosz z jajami i tych dwóch, co ich stracił z oczu na peronie w Toruniu, a miał ich szukać i oddać w ręce strażników, ale nie pamiętał już o tym, teraz z radością odnalazł ich znajome twarze. Nie czując łez spływających po policzkach, śpiewali wesoły, skoczny i prawie taneczny hymn tragicznego naro- du, głos tego tłumu, złączonego w tej chwili na śmierć i życie, stawał się coraz bardziej donośny, coraz bardziej potężny: Jeszcze Polska nie zginęła Póki my żyjemy, Pociąg szarpnął nagle i ruszył szparko z dworca z szybkoś- cią, jakiej nie osiągał na otwartej przestrzeni. Przesłonięte do tej pory dachami niebo ukazało blednący już zachód słońca i cienie drzew porastających wzgórza. ^ Kiedy pieśń umilkła, wagon zaległa cisza. Nie odezwał się nikt aż do chwili, gdy po oświetlonych domach Sopot z obydwu stron toru nadpłynęły znów drzewa, a człowiek z mięsem zawołał: - Granica! Uwaga, ten domek nad strumykiem to

granica! I zaraz będzie widać morze. Przy domku stał polski kolejarz i polski żołnierz. Zupełnie zwyczajni, tacy sami jak w każdym innym miejscu kraju. Wszyscy w wagonie rzucili się jednak do okien, gniotąc i usuwając tych, którzy przy nich stali. Krzysztof nie pozwolił odepchnąć się w głąb, uczepił się jedną ręką okna, a drugą wyszarpnął z kieszeni chusteczkę. - Witajcie! - krzyczał. - Witajcie! Kolejarz i żołnierz trzymali palce przy czapkach. Nikłe światło wydobywało z mroku ich twarze. - Witajcie! - odkrzyknęli obydwaj, przyzwyczajeni najwidoczniej do entuzjazmu podróżnych. - Boże, Boże! - chlipała w głębi kobieta, której kosz z jajami nie pozwolił dopchać się do okna. - Jak to jest? Tam granica i tu granica? Gdzie oni się nam w sam środek wepchnęli? - Tego prości ludzie zrozumieć nie mogą - odpowie- dział jej ktoś z ciemności. - To rozumieją tylko ci, którzy tak to ukartowali przy stole. Zawsze muszą sobie zostawić okienko na przyszłą wojnę. No i już ją mają, już ją mogą wstawić do kalkulacji. Tak, tu granica i tam granica. W głowie się człowiekowi kręci. W sam środek nam ich wpieprzyli, łaskawa pani. - A nas przy tym nie było? - Byliśmy, owszem. A jak łaskawa pani jedzenie dzieli, to słucha pani tych, co ponad stół nie wyrośli, czego chcą? Daje im pani wedle swego uważania i już. Ot i cała nasza polska sprawa. - Morze! - wołali teraz wszyscy przy oknach. - Mo- rze! - Gdzie? - szepnął Krzysztof. Widział tylko w oddali za ciemnymi sylwetkami sosen jakąś ogromną, połyskliwą jasność, blask rozlany szeroko między ziemią a niebem. - To właśnie morze - odpowiedział równie cicho stojący przy nim człowiek i zamilkł na długą chwilę. - Księżyc wschodzi, dlatego tak błyszczy. Nasz brylant - powiedział potem jeszcze ciszej - nasz mały brylant. Żeby nam tylko starczyło sił godnie go oprawić. Trwało to krótko - ta jasność i blask między dwoma wzgórzami, objawione zmęczonym oczom. Znowu drzewa nadpłynęły z obydwu stron toru i ich wieczorna, ożywiona rosą woń przewiała wagon. Po kilkunastu minutach pociąg zatrzymał się w Gdyni. Przy nikłych światłach małego parterowego dworca napi- su nie było widać, ale w mgnieniu oka wagon opustoszał. Krzysztof, wypchnięty przez tłum, znalazł się na peronie i daremnie usiłował odnaleźć początek drogi w tę nie znaną okolicę, w ten swój nie znany los. Ale piekarz i człowiek z mięsem zniknęli w tłumie, który kotłował się przed stacją w zupełnej prawie ciemności, zanim nie rozproszył się w kilku kierunkach. Krzysztof ruszył więc przed siebie za jakąś grupą, tłumiąc w sercu po raz pierwszy obudzony strach przed niewiado- mym, przed nocą zakrywającą obce miejsca, przed ludźmi, których nie tylko nie znał, ale nie widział nawet ich twarzy. Ogarnęła go nagła tęsknota za domem, za skromną, ubogą pewnością każdego następnego dnia, za komórką wynajmo-

waną u wdowy na przedmieściu, za rejentem nawet, który nie grzeszył nigdy nadmiarem serdeczności, ale teraz wydał mu się, najbliższym człowiekiem na świecie. - Gdzie tu jest biuro werbujące robotników? - zagad- nął kogoś, kto szedł najbliżej niego. Nie usłyszał odpowiedzi. Bita, nie brukowana droga odbijała kroki tłumu jak daleki tętent koński. - Gdzie tu jest jakieś biuro? - zawołał przed siebie, w tłum, który postępował przed nim, w ledwie widziane w mroku plecy. I tym razem nikt mu nie odpowiedział. Przełożył więc kuferek do lewej ręki i uczepił się palcami czyjegoś rękawa. - Gdzie tu się można zgłosić po pracę? - krzyknął. Zaczepiony nie zatrzymał się, trochę tylko zwolnił. - Człowieku! - parsknął. - Teraz? O tej porze? - Pory sobie nie wybierałem. - Krzysztof poczuł do niego nagłą niechęć, jakby to on ponosił winę za noc, która zapadła, zanim zdołał przygotować się na nią, za pustkowie wokół nich, oświetlone na krótką chwilę zabłysłym między chmurami księżycem, za całą tę obcość i niepewność, otwierającą się przed nim jak studnia. - Przyjechałem tym pociągiem. - Wszyscy przyjechali tym pociągiem - odparł zagad- nięty. Krzysztof puścił jego ramię i przełożył znów kuferek do prawej ręki. Przy drodze ukazały się niskie zabudowania, rozpoczynała się wieś, bez sadów i obejść, inna niż wszystkie wsie, jakie dotąd widział, biała w potoku księżycowego blasku, nierealna i straszna. Razem z tłumem ludzi, których kroki dudniły na ubitej drodze jak daleki tętent koński, szedł przez tę wieś, śpieszył się dokądś, mijając ciemne, zamknięte domy... Wydawało mu się, że śni, i bardzo pragnął się obudzić. - To wszystko przez to, że nas przetrzymali przed Gdańskiem - odezwał się nagle zagadnięty przez niego człowiek. - Gdybyśmy przyjechali za dnia, każdy by się jakoś urządził. - Ale przecież i teraz... i teraz - Krzysztof czuł dławiącą suchość w gardle - ... trzeba coś ze sobą zrobić. - Trzeba przeczekać do rana - powiedział tamten krótko. Nie widział jego twarzy, nie wiedział, kim jest, ale pragnął, żeby pozwolił mu iść ze sobą, być ze sobą, dzielić razem tę niepewność i obcość, ten strach przed ciemnymi, zamknięty- mi domami, przed ujadaniem psów, które rozlegało się raz po raz w różnych punktach wsi. Postanowił trzymać się go, nie pozwolić, aby zniknął mu z oczu jak piekarz z Chełmży i ten drugi, z którymi mógłby teraz iść nie bojąc się niczego ani nikogo, ale księżyc znowu zniknął za chmurą, droga i ludzie na niej pogrążyli się w ciemności i właśnie wtedy skądś z naprzeciwka nadbiegł odgłos końskiego tętentu, prawdziwy i rosnący, i tłum rozpierzchł się w zgiełku na boki - środkiem drogi przetoczył się wóz, pozostawiając za sobą smugę rybiego odoru, a kiedy znowu z piaszczystych rowów wydostali się na ubity trakt, Krzysztof nie odnalazł już swego towarzysza. ? Krzyknął. Bez żadnego słowa, samym tylko dźwiękiem

- nie wiedząc, w jaki sposób go zawołać, zrozumiał, jak bardzo był mu obcy. Umilkł więc, i gdy księżycowa jasność znów na chwilę przedarła się przez chmury, nie rozejrzał się nawet po tłumie, żeby go odnaleźć. Ludzi zresztą nie było już tyle, co przedtem. Przepadli gdzieś w ciemnościach, skręcali na jakieś bezdroża i ścieżki, zatrzymywali się w obejściach po drodze, choć - w za- mkniętych i mrocznych - nikt na nich nie czekał; Mógł pójść czyimś śladem, mógł się do kogoś przyłączyć, ale nie zrobił tego, szedł coraz prędzej, w coraz mniejszej grupie, aż wreszcie zrozumiał - nie spostrzegł ani nie odczuł, a właśnie zrozumiał - że jest sam, zupełnie sam, i że ta woń, którą czuł od dłuższego czasu, staje się z każdym krokiem wyraźniej- sza, że ta przedziwna, gorzka wcale nie pachnąca, ale jednak ciągnąca ku sobie woń jest wonią wielkiej wody. Szedł ku niej, wiedział, że idzie ku niej, ku tej wielkiej wodzie, i nie myślał już teraz o tym, gdzie będzie spał, gdzie złoży głowę, co będzie jutro jadł i jak go przyjmą ludzie - szedł ku niej, za chwilę miał ją zobaczyć, z bliska, z prawdziwej, rzeczywistej bliskości, która nigdy już nie miała stać się oddaleniem. Droga skończyła się dawno i brnął teraz przez piasek, przez sypką miękkość, ustępującą pod stopami z cichym szelestem. Wiatr, którego nie czuł przedtem, owiewał mu twarz, unosił poły kurtki. Wciągał go w płuca łakomie, pił jak spragniony wodę. Nie spostrzegł nawet, kiedy zaczął biec, nie czując ciężaru kuferka ani utrudniającej każdy krok miękkości piasku, biegł, a serce waliło mu jak oszalały werbel. Warstwa chmur przesłaniających księżyc stała się cienka i przejrzysta. W łagodnej, przymglonej jasności zobaczył pochyłą przestrzeń piasku, a za nią, za jej złotym kręgiem, wygiętym niby rama obrazu - uśpionego letnią nocą olbrzyma. Przystanął. Postawił kuferek i zdjął czapkę z głowy. n Łódź, na którą natknął się po długim chodzeniu wzdłuż brzegu, wydała mu się dobrym schronieniem, najlepszym schronieniem, jakie mógł tu znaleźć. Wiatr ciągnący od morza przestał już być radością rozsadzającą płuca, upoił się już nim, nałykał jego woni i wilgotnego chłodu, teraz był już tylko zimnem budzącym dreszcze, i wysoka burta łodzi porzuconej na brzegu, znalezienie jej wśród ciemności na piasku było najprawdziwszym cudem, który przydarzył mu się tej nocy. Dotknął dłonią szorstkich desek, pogładził je niemal z czułością. Ustawił kuferek na dnie łodzi, w miejscu, gdzie burta była najwyższa, i usiadł, opierając się najpierw o niego plecami, a potem zsunął się i położył na nim głowę, wymościwszy uprzednio jego twardość czapką. Przez niebo leciały gnane wiatrem chmury, raz po raz ukazywały się między nimi gwiazdy i rąbek księżyca - od kiedy przeczytał pożyczoną od rejenta książkę o porządku niebieskim, uspokajało go to zawsze, przydając właściwej miary ludzkim małym i jakże w obliczu wiecznego trwania krótkim sprawom. Teraz jednak nie zjawiły się zwykłe myśli, poczuł jedynie strach, strach przed poszerzoną jakby tym

rozstąpieniem się chmur przestrzenią obcości, przed samot- nością, która po raz pierwszy wydała mu się zagrożeniem, strach przed tym, czego postanowił dokonać, a co wydało mu się nagle niemożliwe i nieosiągalne. Niemożliwe i nieo- siągalne. Zęby się obronić przed uświadomieniem sobie tego do końca, zaczął się modlić tak, jak nie modlił się nigdy dotąd, z żarliwością, jaką widywał u kobiet na wsi, gdy klęczały przed głównym ołtarzem, wsparte kolanami o sto- pień balasek, ale uniesione jakby całym ciałem ku nadziei, jaka jawiła im się w twarzach świętych, wymalowanych na obrazach. Modliły się tak w czas choroby albo burzy, a on gardził wtedy modlitwą wypływającą ze strachu. Teraz jednak sam przypomniał sobie jej słowa i zaczął je odma- wiać, najpierw na głos, potem coraz ciszej, w końcu samym tylko poruszaniem warg i zanikającą przed snem myślą. Zmęczenie zwyciężyło strach i obcość tego miejsca, zasnął wtulony w twarde ciepło burty, i chyba od razu pojawił się sen: matka w nowej, długiej sukni, z fryzurą, jakiej nigdy nie nosiła, przypominającą wysoki kok pani Wolskiej, gdy wybierała się do miasta powozem, który kupił w Wiedniu jej dziadek. Obudziło go gwałtowne szarpnięcie za ramię i czyjś gniewny głos tuż nad uchem. Usiadł, nie od razu pojmując, gdzie się znajduje, skąd się tu wziął i po co. Księżyc świecił w tej chwili swoim blaskiem i zobaczył w nim wyraźnie dwóch mężczyzn, stojących przy łodzi. Jeden z nich, niższy i szerszy w ramionach, trzymał w ustach papierosa, którego żar oświetlał dół jego twarzy, mocną brodę, schowaną w podniesiony kołnierz kurtki. On właśnie targał go za ramię i krzyczał, pochyliwszy się ku niemu: - Te, hrabia! Hotel sobie znalazłeś? - Czytać nie umiesz? - dodał drugi. I stuknął palcem w burtę łodzi, gdzie widniał jakiś napis wydrukowany ciemnym smarem. - Łódź zajęta! - Zajęta? - wymamrotał, nie ruszając się jednak z miej- sca. Nie mógł tego uczynić, gdy tak stali nad nim pochyleni, a poza tym senność opuszczała go powoli, nie ocenił jeszcze w pełni sytuacji. - Jak to... zajęta? - Zwyczajnie - powiedział ten z papierosem - śpimy w niej od tygodnia. I właśnie dlatego, żeby się jakiś gnojek do niej nie przypętał, wypisaliśmy na burcie... - Akurat ty wypisałeś! - obruszył się wyższy. - Ja wypisałem na burcie, do kogo łódź należy. Przetrzyj oczy, to zobaczysz. Od góry: Seweryn Turek, Leon Majka i Gerard Schulz. Teraz widzisz? - Nic nie widzę. Przecież ciemno. - Zaraz ci się w oczach rozwidni - mruknął ten z papierosem. Cofnął się od łodzi, zdjął marynarkę i rzucił ją na piasek. Dopiero teraz Krzysztof oprzytomniał i zaczął podnosić się powoli, najpierw wspierając się na łokciu, potem na kolanach, zanim nie wyskoczył z łodzi, od razu przyczajony i gotowy do odparcia ataku. Sen o matce w nowej, długiej sukni, o matce odmienionej odświętnym uczesaniem pani Wolskiej ćmił mu się jeszcze w głowie, ale nie osłabiał go już, nie hamował ruchów, o niego właśnie musiał się bić, był równocześnie siłą i potrzebą siły: obraz matki w nowej, długiej sukni, z fryzurą, której nawet pani Wolska nie nosiła

na co dzień. - No? - warknął. - Który zacznie? - Niech sobie tylko stąd idzie - powiedział wyższy prawie łagodnie. - Leon, niech sobie tylko stąd idzie! Po co od razu... - A dlaczego przypętał się do naszej łodzi? - Wypluty papieros jarzył się przez chwilę na piasku i Krzysztofowi na krótko błysnęła w głowie myśl, że musieli już mieć pracę ci dwaj, skóro jeden z nich wypluwał nie dopalonego papiero- sa, musieli już mieć pracę, ubiegli go nie tylko w tej łodzi, ale i gdzieś tam, gdzie trzeba było się zgłosić, przyjść i zająć miejsce przed innymi, zająć miejsce przed innymi, jak wszędzie, na całym świecie. - No? - powtórzył. - Który zacznie?'Łódź jest tak samo moja, jak wasza. - Biorę cię na świadka! Biorę cię na świadka, że nie chciałem go zbić na kwaśne jabłko. Ale się uparł! Żebyś powiedział Sewerynowi, że nie ja zaczynałem; on zawsze myśli, że to ja zaczynam. Ale ja bym nawet palcem takiego gówniarza nie tknął, gdyby nie to, że się tego doprasza, że się uparł, żeby go zbić na kwaśne jabłko. - Spróbuj! - powiedział Krzysztof, i pięści miał już przygotowane, wysunięte naprzód, twarde, zaciśnięte pięści, wypróbowane nieraz'>w bijatykach z wiejskimi chłopakami. A matka szła dokądś w swojej długiej, nowej sukni, wyniosła i piękna, jaką nigdy nie była i być nie mogła, wyniosła, piękna i szczęśliwa. - Spróbuj! - powtórzył przez zęby. - Zbliż się tylko! - Musiał go pokonać! Musiał przespać w tej łodzi do rana, nie ustępując ze swego miejsca, a rano stanąć tam, gdzie trzeba było stanąć, przed innymi, jak wszędzie, jak na całym świecie... musiał tego dokonać, musiał to przetrzymać, tę całą samotność i obcość pod wysokim niebem. - No! - podniósł głos. - Na co czekasz? Nie oddam ci mego miejsca w łodzi! - Nie! - Chłopak nazwany Leonem roześmiał się na całe gardło i uderzył się dłońmi w uda. - Jak Boga kocham! Coś takiego! Nie spotkałem jeszcze w życiu takiego gównia- rza. Tylko powiedz Sewerynowi, że nie ja zaczynałem. Pamiętaj, żebyś mu powiedział. - Sam mu powiedz - mruknął ten drugi, chyba Gerard Schulz, ostatni z listy wypisanej na burcie. Odwrócił się ku nadchodzącemu z ciemności, słychać było już chrzęst kro- ków w sypliwym piasku. - Sam możesz mu powiedzieć. Chętny do bójki zaklął, schylił się, podniósł marynarkę i wciągnął ją pośpiesznie. Z mroku wyłoniła się wysoka postać, zmierzająca ku łodzi. - Seweryn - odezwał się Gerard niepewnym głosem - mamy nowego... - Jakiego nowego? - rozsierdził się od razu Leon Majka, drugi na liście. - Przypętał się do naszej łodzi jakiś gnojek. Położył się od razu spać, jakby to był hotel. Miałem mu właśnie wytłumaczyć... - Dziś przyjechałeś? - spytał Seweryn. Głos miał spokojny, cichy, ale było w nim coś zmuszającego do uwagi i do patrzenia prosto w oczy. 1 - Dziś- odpowiedział Krzysztof. - Pociąg miał przyjść do Gdyni przed południem... wtedy znalazłbym

sobie jakieś miejsce. Ale przetrzymali nas do nocy na granicy Wolnego Miasta. - Często tak robią. W dziewiętnastym roku, kiedy Wisłą płynęły dla nas transporty amerykańskiego zboża, odbiera- nego w Gdańsku, po dwa tygodnie trzymali nasze barki na granicy w Nieszawie. A miejsca nie znalazłbyś tutaj i za dnia. Lepszego niż to. Kładź się spać. Możesz tu zostać. Majka i Schulz nie odezwali się ani słowem, Leon odwrócił tylko na chwilę głowę owym zwykłym ruchem pokonanych, kiedy nie chcą, żeby zaglądał im ktoś w twarz. Ta uległość zamiast ucieszyć Krzysztofa, obudziła w nim na nowo cichnącą już zaciekłość sprzed chwili. Wzruszył ramionami. - I tak bym tu został. Bez pozwolenia. - O, ho, ho! - mruknął Seweryn. Zapalił zapałkę i przysunął mu ją do twarzy. - Pokaż no się! Lubię takich jak ty, ale we wszystkich innych wypadkach radzę ci liczyć. Nas jest trzech, a ty jeden. Umiesz chyba liczyć. Do szkoły chodziłeś? - Maturę miałem zdawać w przyszłym roku. - Aha! Miałeś zdawać! I co? I ten brzeg ci się przyśnił? - Jak wam! - krzyknął. - Jak wam! - Jak nam - powiedział nagle cicho Seweryn. Umilkł na długą chwilę, a potem zapytał: - Jadłeś coś? - Nie. To znaczy jadłem... jeszcze w pociągu. Poczęsto- wał mnie jeden chlebem... - Zjesz kaszanki? Chciał odpowiedzieć hardo, jak mówił dotąd, ale chwyciło go coś za gardło i usłyszał tylko własny pokorny szept: - Zjem. Usiedli teraz wszyscy w łodzi i Seweryn wyjął z kieszeni kurtki kawałek kaszanki i kromkę chleba. Podał mu to bez słowa, a sam zsunął się po burcie w najniższe miejsce, czapką przykrył twarz i już się nie poruszył ani nie odezwał. - Zdejm buty - powiedział ściszonym głosem Leon do Gerarda. - I wystaw z łodzi. - Kataru dostanę. - Ty jeden. A jak nie zdejmiesz, to od tego gumowego smrodu my wszyscy. Krzysztof dopiero teraz dostrzegł długie gumowe buty na nogach chłopaka, który schyliwszy się, zaczął ściągać je z mozołem, klnąc cicho: - Zum TeufeUZum Teufel nochmal! Jutro wracam do domu. - Odgrażasz się tak od tygodnia. A masz niedaleko. - Ale w końcu zrobię to. Zobaczysz, że zrobię! - Dobra, dobra. Zdejmuj buty! Gerard, wciąż klnąc cicho w obcej mowie, zdjął wreszcie gumiaki i postawił je przed łodzią na piasku. Zwinęli się teraz obydwaj z Leonem, jak Seweryn, w najciaśniejsze kłębki i przykryli czapkami twarze. Krzysztof jadł szybko, rad, że nikt na niego nie patrzy; nie mógł pokonać łapczywości, pohamować zbyt gwałtownych ruchów szczęk, mlaśnięć języka. Oblizał wargi, na których został ślad tłuszczu, i znieruchomiał na chwilę, uderzony myślą, że tak szybko ze wszystkiego, co było nim, co wyobrażał sobie, że jest nim, pozostały tylko najprostsze

odruchy, prymitywne jak pragnienia i potrzeby zwierząt. Ale czuł się syty i od razu zrobiło mu się cieplej. Układał się do snu na pozostawionym mu miejscu przy jego kuferku, gdy Seweryn zapytał spod czapki: - Skąd jesteś? - Z daleka. Spod Przeworska. - Kawał drogi. Ja z Kutna. A tych dwóch, jeden z Żyrardowa, a drugi z Gdańska. - Ja nie jestem z Żyrardowa - odezwał się Majka także spod czapki. - Przez rok tylko byłem w Żyrardowie. Przyjechałem z Konina za pracą. Nigdzie nie biją tak jak w Żyrardowie. Kiedy tylko przyjechałem... Krzysztof nie był ciekaw opowieści, którą Majka, pod jego zresztą adresem, miał zamiar rozpocząć. Patrzył na leżącego obok nieruchomo Gerarda. - On... z Gdańska? - zapytał cicho. - Słyszałeś przecież. To szwab - parsknął Leon. - Za- wsze mówię, że to szwab. Gerard Schulz, kto się może tak nazywać? I słyszałeś, jak klnie? Tylko po niemiecku. - Odpieprz się, dobrze? Mogę cię obsobaczyć także i po polsku, jak ci na tym zależy. - Gerard zdjął czapkę z twarzy i uniósł się nieco na łokciach. Spokojny i powolny, wyglądał teraz groźnie. - Jak mi jeszcze raz to powiesz, to zęby będziesz przy księżycu w piasku zbierał. Ile razy mam ci mówić, że nazwisko u człowieka nieważne. Dusza ważna, rozumiesz? Nie słyszałeś, że Niemcy celowo zmieniali Pola- kom nazwiska? - Spokojnie, chłopcy! - Seweryn także zdjął czapkę z twarzy i nie wiadomo dlaczego patrzył na nich z uśmie- chem, ledwie dostrzegalnym w nikłej księżycowej poświacie. - Spokojnie! - To dlaczego wciąż do tego wraca? Schulz! Nazwiska sobie nie wybierałem. Ani ja, ani ojciec. A ojciec właśnie mnie tu przysłał. Wiesz dobrze, że ojciec mnie tu przysłał, jak mnie wyrzucili z roboty. I mieszkanie u kumpla załatwił na strychu. Gdyby nie Francuzi, nie leżałbym teraz z tobą w tej łodzi. - Nie narzekaj na naszą łódź ani na Francuzów. - Se- weryn wciąż się uśmiechał, nie patrząc na nikogo. - Łódź najlepsza na świecie, a Francuzi może wreszcie ruszą z budo- wą portu. - Przecież mówię tylko, że mnie ze strychu wysiudali. Gospodarze sami się tam przenieśli, a im wynajęli izbę na dole. Płacą francuskimi pieniędzmi, które w Gdańsku można wpłacić do banku i zamienić na niemieckie marki. A klnę po niemiecku dlatego - zwrócił się do Majki - że matka tak w domu przykazała. Mówimy po polsku, a klnie- my po niemiecku, bo szkoda ojczystej mowy na złość i przekleństwa. Krzysztof prawie czekał, że Majka się teraz roześmieje, ale nie nastąpiło nic takiego. Głos Leona zabrzmiał niespodzie- wanie miękko. - Tak tylko gadam. - No to nie gadaj. Nie gadaj! Bardzo cię proszę! - Spokój, chłopcy! - powtórzył Seweryn. Uniósł się teraz na łokciu, długo szukając w kieszeni wyjął połówkę papierosa, zapalił ją, zaciągnął się. - Wszystko się przemie-

szało w naszej ojczyźnie i nie tylko ucho i oko trzeba mieć, ale i czucie, żeby się w tym rozeznać. Rozeznać i odnaleźć. A Gerarda ojciec naprawdę tu z Gdańska przysłał, jak zaczęli zwalniaćPolaków z roboty. Przysłał, żeby budował polski port. Gerard roześmiał się cichutko. - Stary o niczym innym nie gada z kumplami. Na barce za dnia i wieczorem przy piwie. Gdyby nie to, plunąłbym na tę całą zakichaną robotę i do domu wrócił, choć w Gdańsku bezrobocie. Ale nie mogę. Musiałbym powiedzieć, jak tu to wszystko wygląda i jak się buduje ten polski port, jak ludziom przy tym w krzyżu trzeszczy i jak cała morska wilgoć w kości im włazi... Więc widzisz, że nie mogę wracać. Stary, gdyby to wiedział, nie mógłby już być taki dumny, że jego syn jest przy tym także. Chociaż syn, kiedy ojciec nie może... Zamilkli wszyscy, i dopiero po długim czasie Krzysztof zapytał: - Urodziłeś się w Gdańsku? - Nie. Ale jestem tu stąd. Tak się u nas mówi: tu stąd. Urodziłem się pod Gdańskiem. Wieś nazywa się Święty Wojciech. - To ten, co przyniósł do Polski chrześcijaństwo. Gerard pokręcił głową. - Może. Nie słyszałem. Ale i tam mają człowiekowi za złe, że jest Polakiem. Jak mnie wywalili z pracy, ojciec mnie tu przysłał, żebym wreszcie znalazł miejsce, gdzie się tego nie wypomina. I gdzie pod bokiem Gdańska wyrośnie coś takiego, coś takiego... - głos Gerarda w mściwym rozma- rzeniu stał się wysokim zaśpiewem, który zakończył Sewe- ryn, wyrzucając niedopałek za burtę. - Ani się nie spodziewają, co tu wyrośnie, ani się nie spodziewają! A teraz spać. Jeśli nie chcecie tylko gadaniem się do tego przyczynić. Jutro trzeba o świcie ustawić małego w ogonku przed biurem. - Kogo? - wykrztusił Krzysztof. - Ciebie, pętaku - mruknął Majka, wciąż nie do końca pogodzony z jego obecnością w łodzi. - Ciebie! Od świtu trzeba w ogonku stanąć, jak się chce być przed innymi. - Wiem - warknął. - Sam wiem! - Nie masz się o co złościć. To dobra rada. - Wiem! - powtórzył. - Nie potrzebuję dobrych rad. - To się jeszcze okaże. - Jak masz na imię? - spytał Seweryn. - Krzysztof, Krzysztof Grabień. - A więc witaj w Gdyni, Krzysztofie Grabień - powie- dział Seweryn żartobliwie, ale i trochę uroczyście zarazem. - Witaj w Gdyni! Zameldowałeś się tu dziś na stałe i na dobre, daj ci. Panie Boże, wszystkie dni takie pomyślne. A teraz śpij, obywatelu nie istniejącego jeszcze miasta. III Obudził się, kiedy słońce wyszło już z morza i oślepiającym blaskiem zalało całą zatokę. Mrużąc oczy przed natarczywością światła zrozumiał, dlaczego jego towarzysze śpią w łodzi z czapkami na twarzach. Myślał, że czynili tak dla zatrzymania ciepła własnego oddechu, dla ogrzania nim twarzy, i na pewno tak

było, ale czapka rzucona na oczy broniła ich także przed wczesnym letnim świtem, który ostrą jasnością wstawał z morza. Leżał przez długi czas nieruchomo, przysłuchując się głosom nieznanych ptaków, które - większe i mniej ruchli- we od gołębi - krążyły nad brzegiem. Patrzył tylko w niebo, bał się unieść głowę i rozejrzeć się po okolicy, odwlekał chwilę zobaczenia tego miejsca, w które trafił, do którego pragnął dojść i które było mu przeznaczone już wtedy, kiedy jeszcze o nim nie wiedział i nie marzył. Dużo minęło czasu, zanim odważył się usiąść i spojrzeć na morze, a potem na wysoki, zielony stok ponad nim i dalej, na niską kotlinę przed następnym wzgórzem, którego stroma kępa topiła się w morzu. Kiedy szedł tu nocą, ciemność, z rzadka rozjaśniana księżycem, kryła urodę ziemi, tylko morze obdarzając nikłym lśnieniem ruchliwego srebra. Teraz, gdy odkrył wśród rannej jasności piękność brzegu, wydało mu się to wszystko czymś nierealnym prawie, jak sen, który zaraz się skończy, przywoła przed oczy zwykłą, codzienną szarość odzieraną przez przyzwyczajenie z ostat- niego uroku. Ale gdy przymknął powieki i otworzył je jeszcze raz - obraz trwał nie zmieniony: daleka, niezmierzo- na błękitność, przysypana złotym pyłem, a nad nią zielona, ruchliwa od wiatru przelatującego po sosnach ściana wzgó- rza i dalej niska kotlina, złote od piasku nad brzegiem wklęśnięcie przed następnym wzniesieniem, stromo opada- jącym w morze. Wśród sosen, na szczycie stoku, czerwieniły się dachy okazałych domów, których ujrzeć tu się nie spodziewał. Ucieszyło go to, jakby była tu i pomyślność dla niego, nagła nadzieja, szybsza jakaś nadzieja, że pustko- wie to zapełni się domami i ludzie wejdą pod ich dachy. Odetchnął głęboko rzeźwym, chłodnym jeszcze powiet- rzem, rozprostował ramiona. - Czego się wiercisz? - burknął Majka spod czapki. - Już dzień. - Ale możemy jeszcze pospać. Żebyś tylko się nie kręcił jak gówno w przerębli. Seweryn zdjął czapkę z twarzy i przez chwilę patrzył na nowego przybysza w łodzi. A i Krzysztof dopiero teraz mógł się przyjrzeć dobrze jemu i chłopcom. Od razu oddzielił go w myśli od tamtych dwóch, którzy byli najwyżej w jego wieku, chyba zaraz po dwudziestce, a Seweryn miał na pewno co najmniej trzydzieści pięć lat, a może i więcej. Jego twarz o zapadniętych policzkach nie była już twarzą mło- dzieńca, włosy miał nawet przerzedzone trochę nad czołem, ale oczy, gdy uśmiechnął się do Krzysztofa, rozjaśniły go całego. - Nie możemy pospać, bo trzeba małego ustawić w ogonku. Nie żachnął się jak poprzedniego dnia, patrzył na Sewery- na z wdzięcznością. - Trzeba małego ustawić w-ogonku, żeby miał dobre miejsce. Nie wiadomo, ilu dziś przyjmą. - O, do jasnej... - zaklął Leon w zagłębieniu ramienia. Trwał jeszcze chwilę w bezruchu, a potem się zerwał, wyskoczył z łodzi od razu i kuksańcami zmusił Gerarda, żeby zrobił to samo. Gerard przeciągnął się na twardym dnie

łodzi jak na miękkiej pościeli, ziewnął szeroko. Był chyba najmłodszy z nich wszystkich, ale wysoki, choć nie tak rozrośnięty w ramionach jak Majka, na którego barkach musiał spoczywać niejeden worek ziemniaków czy żyta. - Daj spokój - powtarzał sennie. - Daj spokój.. - Wyśpij się u mamusi w niedzielę. Na szwabskich piernatach. - Leon! - Gerard oprzytomniał od razu i wyskoczył z łodzi. - Ile razy mam ci powtarzać...? - Widzisz! Od razu się rozbudziłeś. Wiedziałem, co cię ruszy z miejsca. Zaczęła się teraz czynność odwrotna do tej, której zwykle oddawali się rano ludzie - ubrani do snu w cały swój przyodziewek, ściągali teraz ubranie i w adamowym stroju gnali do morza. Krzysztof rozejrzał się w lewo i w prawo - na długość spojrzenia nie było na brzegu żywego ducha. Drżąc z zimna i zażenowania, rozebrał się także, uprzednio wyjąwszy z kuferka ręcznik i mydło. - Czy nie mówiłem, że to hrabia! - parsknął Majka. Pierwszy rzucił się w wodę i Krzysztof nawet nie mógł mu nic odpowiedzieć, bo odpłynął od razu daleko, wyrzucając ponad głowę ramiona. - Umiesz pływać? - spytał Seweryn. - Trochę... - odpowiedział Krzysztof, nie zanadto pewny, czy utrzymywanie się przez chwilę na wodzie w wiej- skim stawie było umiejętnością wystarczającą. - Sam nie wiem... - Musisz uważać. Morze to nie balia. - Jakbyś od małego pływał z ojcem na barce jak ja -zaczął Gerard i także rzucił się w nadbiegającą falę, która go od razu nakryła i uniosła ze sobą. - Na początku lepiej trzymaj się brzegu - powiedział Seweryn, powoli wchodząc w wodę. - Nauczysz się pływać! Wszystkiego się pomału nauczysz. - Tak - szepnął upokorzony, ale i zawzięty zarazem. Cała zawziętość, z jaką odnosił się do świata, jaką niósł w sobie przeciwko światu, wyraziła się w tych kilku słowach. - Tak, pływać nauczę się także. Woda wydawała się tylko z początku zimna. Kiedy się z nią oswoił, nie mógł się nacieszyć jej przeźroczystą czystością, złotym dnem, po którym stąpał oswobodzonymi nareszcie po tylu godzinach z obuwia stopami. Zmył z siebie cały brud, prawie całą pamięć po długiej podróży w zasypa- nych sadzą i pyłem wagonach, w tłoku, przesyconym odorem spoconych ciał i psującej się w upale żywności. Nabrał w usta wody, przełknął. - Słona! - zawołał do Seweryna. - Słona! - odpowiedział mu ten z taką samą radością. - Zapamiętaj tę chwilę. Zapamiętaj wszystko, co przeży- wasz pierwszy raz. Kiedy wyszli na brzeg, podnieśli łódź i wyjęli z zagłębienia pod nią skromne zawiniątka z rzeczami. Mieli jednak ręczniki, i Krzysztof się zawstydził, że przed chwilą pomyślał z niechęcią, iż będzie musiał użyczyć im swego, który matka włożyła mu do kuferka wraz z bielizną. - Najgorsza sprawa z tym - mruknął Seweryn, kończąc się wycierać i rozwieszając ręcznik na burcie łodzi, aby choć

przez chwilę mógł schnąć na słońcu - że nie mamy co zrobić z rzeczami. Niewiele tego, ale jednak trzeba mieć jakąś koszulę na zmianę, lusterko i brzytwę do golenia czy choćby ten ręcznik. Wciąż mokry. Nie ma go jak wysuszyć. Bo kiedy odchodzimy, musimy wszystko chować. - Przed złodziejami? - szepnął Krzysztof, spoglądając na swój kuferek. - Kradną? - Człowieku! - odpowiedział mu tylko Seweryn. - Tutaj tylko wesz możesz bez strachu na desce zostawić - zaśmiał się cicho Leon. Wyszczerbionym grzebieniem rozczesywał włosy na głowie, sprawdzając palcem równość przedziałka. - Pfuj! - splunął Gerard. - Ty jak się już odezwiesz... - Nie bądź taki delikatny. W Gdańsku może wszów nie ma, ale za to są pluskwy. Sam widziałem. Raz byłem i widziałem. Pluskwy i szczury w porcie. - Jedno i drugie ze statków - usiłował się bronić Gerard, rozsierdzony jednak tym atakiem na dobrą sławę Gdańska. - Jedno i drugie ze statków! Wiesz, jakie stare łajby stoją czasem przy nabrzeżu...? -'My takich nie będziemy tu wpuszczać, prawda, Sewe- ryn? Seweryn golił się przed nadbitym lusterkiem, opartym o burtę łodzi. Usta miał pokryte mydlaną pianą, ale tak jak po przebudzeniu uśmiechnął się oczyma. - Tak, nie będziemy tu takich wpuszczać. Do naszej pięknej, nowej Gdyni będą mogły zawijać tylko najpiękniej- sze na świecie statki. Innych nie będziemy cumować przy nabrzeżach. - Nie pozwolimy, żeby nam pluskwy nalazły w nasze domy, ze stali i szkła jak w Ameryce. Powiedz, Seweryn, jak w Ameryce? - Jak w Ameryce - potwierdził Seweryn zza mydlanej piany. - Ze stali i szkła, wysokie pod niebo. - Poczekamy jeszcze trochę na to - mruknął Gerard. Walczyła w nim życzliwość dla tej nadziei z obrazą po obeldze, jaką wymierzono jego staremu miastu. - Ale się doczekamy - podniósł głos Majka. - Po- wtórz, Seweryn, ze stali i szkła, wysokie pod niebo, jak w Ameryce... Krzysztof słuchał tego wszystkiego pochylony nad kufer- kiem, w którym układał ręcznik, starając się nie zamoczyć nim koszul i skarpetek. I jego te przechwałki, którymi bawili się bezdomni lokatorzy starej łodzi, wprawiły w dobry humor, miał właśnie zamiar do nich się przyłączyć, gdy podniósłszy głowę spostrzegł, że to nie żarty, że twarz Majki pociemniała od rumieńca, a w oczach Seweryna nie ma już uśmiechu, że jest w nich tylko uroczysta powaga, dostrojona do patosu słów, którego on sam wcale nie czuł, ale który nie wydawał mu się ani zbyt śmiały, ani śmieszny. Nie wiadomo dlaczego przeraziło go to i przejęło grozą, nie dającą się niczym uzasadnić, ale wyraźną i bolesną. Pochylił się znowu nad swoim kuferkiem i dopiero wtedy, kiedy tamci trzej zabierali się znowu do podniesienia łodzi, aby ukryć pod nią swój dobytek, powiedział: - Już teraz stoją tu jakieś domy. I wcale nie najbrzydsze. - Gdzie? - spytał Majka.

- Choćby tam - wskazał ruchem głowy wzgórze ponad plażą. - Tam? Spróbuj się tam dostać. - Tereny na Kamiennej Górze - wyjaśnił Seweryn, podsadzając się bokiem pod dziób łodzi - wykupiło jeszcze przed trzema laty Pierwsze Polskie Towarzystwo Kąpieli Morskich. Słyszałeś o czymś takim? - Nie. - No widzisz. A każdy mógł się do niego zapisać, jeśli oczywiście miał pieniądze. Na Kamiennej Górze są już pensjonaty, jest światło i woda, nawet muszla koncertowa. Tylko że nas pewnie nigdy tam nie będzie... - Dlaczego? - krzyknął, jakby go ktoś uderzył. - Dla- czego? A tamte domy ze stali i szkła? Dlaczego myślicie, że one... - A, to zupełnie inna sprawa - odrzekł Seweryn cicho i niespiesznie. - Inna sprawa i inna nadzieja. - Trzymał uniesiony dziób łodzi, podczas gdy Leon i Gerard upychali pod nią swoje zawiniątka. - Wsuń tutaj także kuferek. - Ja... - zająknął się. - Prędzej! - zawołał Majka spod grzbietu łodzi. -Daj go tutaj! Zmieści się, jak się odgarnie trochę piasku. - Ja... - powtórzył czując, jak krew uderza mu do głowy i zaczyna szumieć w uszach. - Ja zabiorę go ze sobą... - Ze sobą? - zdumieli się chłopcy. - Tak... Może będę czego potrzebował... - Jak chcesz - uciął Seweryn, opuszczając łódź na piasek. Nie patrzył na niego i Krzysztof od razu zrozumiał to we właściwy sposób. Może powinien był powiedzieć, że ma w kuferku wszystkie swoje koszule, że matka nie zostawiła ani jednej w szafie, i wszystkie skarpetki, i sweter ojca, pocerowany na łokciach, ale jednak dobry na chłody, które przecież tu nadejdą, na pewno tu nadejdą, może szybciej niż tam, skąd przybywał. Powinien by im to powiedzieć, może zrozumieliby, że nie może zostawić swego kuferka byle gdzie, na pewno by zrozumieli, każdy by to zrozumiał - ale oni szli już przez piasek ku kotlinie między wzgórzami i musiał biec, z kuferkiem w garści, żeby ich dogonić. - Najpierw trzeba tak jakoś wykombinować, żebyś mógł zjeść z nami śniadanie - powiedział Seweryn. Nie patrzył na niego, ale mówił do niego i Krzysztof powziął nadzieję, że nie pamięta już tego zdarzenia sprzed chwili. - Gerard pracuje przy kolei, tam dostaje zupę, a my z Leonem robimy w porcie. Od miesiąca mamy kuchnię, naczelnik budowy kazał ją otworzyć, ale pewnie ją zamkną,. jeśli Francuzi nie podpiszą umowy. - A mogą... nie podpisać? - W każdym razie zastanawiają się. Staniesz z nami w ogonku przed kuchnią. Weźmiemy cię z Leonem między siebie. Może dziewczęta przy kotle nie zauważą, że nie masz kwitka. - Pieniądze mi w pociągu ukradli - szepnął, nie wiado- mo dlaczego z poczuciem winy. - Miałbym przynajmniej na pierwsze dni... i dlatego... i tylko dlatego wolałem, żeby kuferek... Seweryn wciąż nie odwracał głowy, ale Krzysztof już widział obserwując go z boku, że zaczyna uśmiechać się po

dawnemu. Ośmieliło go to, chwycił go za ramię, żeby zmusić do spojrzenia. - Ja tylko dlatego... - powtórzył. - Tylko dlatego... Seweryn przystanął. - Słuchaj - powiedział. - Nie mam do ciebie pretensji. Przez wszystko trzeba samemu przejść. Cudzą stopą ziemi nie wymacasz. - Chciałem tylko powiedzieć, że... nie tak to sobie wyobrażałem... To znaczy... ziemia, to miejsce... jest pięk- niejsze, niż mogłem się spodziewać, ale... - Przełknij to "ale". Wszystkim nam staje w gardle co dnia, a przecież żyjemy. W życiu nie trzeba się oglądać na "ale", tylko na to, co istnieje poza nim. - Rozumiem - szepnął bez przekonania. - Teraz jeszcze nie rozumiesz. Za wcześnie. W ogonku przed barakiem, gdzie przyjmowano do pracy w porcie, był sto trzydziesty siódmy. Seweryna to speszyło. - Kiedy ja zapisywałem się przed miesiącem - zaczął się prawie tłumaczyć - nie było jeszcze tylu ludzi. Widocznie powiedzieli się, że Francuzi przyjechali. - Skąd mogli się dowiedzieć? - Taka wieść szybko się rozchodzi. - Seweryn rozejrzał się po piaszczystym placyku przed barakiem. Okienko było jeszcze zamknięte, a ludzi wciąż przybywało. Krzysztof nie był już ostatni. Stanął za nim jakiś człowiek z walizką obwiązaną sznurkiem. - Kiedy otworzą? - zapytał. - Dopiero pan przyszedł, a już się pan pyta? - parsknął Majka. - Tu trzeba mieć cierpliwość. - Szkoda, że nie przyszliśmy tu przed śniadaniem. - Seweryn był wciąż zmartwiony, mimo że w ogonku przed kotłem z kawą powiodło się im świetnie. Kaszubskie dziew- częta nie sprawdzały kwitków, można było nawet dwa razy obrócić po kawę i chleb, zajęło to jednak trochę czasu, a tutaj ludzi wciąż przybywało... - Nie wiadomo, ilu dziś przyjmą. Francuzi przyjechali, ale jeszcze się namyślają. Na pewno chodzi o jakieś szczegóły, bez dopełnienia których nie chcą rozpoczynać pracy. Bo umowa ma już być chyba lada moment podpisana, skoro się zjawili. - O co chodzi? - spytał Krzysztof z niepokojem, patrząc na jego twarz. - Myślę, że trzeba było tu przyjść jeszcze wcześniej. Ci - skinął głową ku przodowi ogonka - stoją tu pewno od wczoraj. - Też bym stanął, gdybym wiedział, gdzie to jest. Stanąłbym zaraz po przyjeździe... - Może się dostaniesz. A jak nie, to trzeba tu przyjść już z wieczora. - Spóźnimy się do roboty - wtrącił Majka. - Przyjdź na noc do łodzi - powiedział Seweryn odchodząc. Skierował się wraz z innymi w kierunku bagien, które rozpoczynały się za złotą granicą piasku i ciągnęły się wzdłuż wysokiego wzgórza nad morzem, od południa opadającego w niską kotlinę leniwie toczącej się rzeczki, Krzysztof długo patrzył za nim w potwornym uczuciu osamotnienia, które go zaraz ogarnęło, choć wokoło byli ludzie, dużo ludzi, za dużo ludzi - przed sobą miał stu

trzydziestu sześciu, za sobą już chyba ze czterdziestu, klęli, siadali na piasku, kręcili w palcach papierosy, zlepiając je ostrożnym, pełnym uwagi i namaszczenia liźnięciem brzegu bibułki. Słońce było już wysoko i zaczęło przygrzewać ostro, kiedy okienko w baraku otworzyło się z trzaskiem. Wszyscy zwrócili się ku niemu; ci, co siedzieli, zerwali się z piasku i starali się dojrzeć łysą głowę urzędnika, wychyloną z cias- nego kwadratu. Urzędnik tymczasowy najpierw zaklął, rozejrzał się po placyku, zmierzył wzrokiem długość ogonka, zaklął jeszcze raz, i dopiero potem, cofnąwszy się w głąb okienka, wyciągnął kartkę papieru i ołówek. Zapisał pięćdziesięciu. Reszcie kazał się rozejść. Ale nikt nie ruszył się spod okienka. - Koniec! - krzyknął. - Rozejść się! Na dziś koniec! - W gazetach piszą - odezwał się ktoś z tłumu - że tutaj robota czeka na ludzi. \- Ja bym tych sukinsynów, co to piszą, na suchych gałęziach wieszał! - złorzeczył urzędnik, wychyliwszy się przez okienko. W kamizelce na rozpiętej koszuli i w drucia- nych okularach, zaledwie trzymających się czubka nosa, wyglądał groteskowo, ale nikt się nie roześmiał. - Umowa z Francuzami! - krzyknął ktoś jeszcze. - Przecież przyjechali! Urzędnik cofnął się w głąb i podniósł rękę, żeby zamknąć okienko. - No to szukajcie ich - powiedział. - Ale w gazetach pisali - odezwał się znów ten sam uporczywie wierzący głos - w gazetach pisali... - Już wam powiedziałem, co bym zrobił z tymi, którzy wypisują w gazetach te obiecanki-cacanki! - Okienko zatrzasnęło się i przez chwilę przeraźliwa cisza trwała na placyku przed barakiem. Krzysztof zobaczył przed sobą twarz człowieka stojącego przed nim, który był dotąd odwrócony do niego plecami. Teraz zakręcił się na pięcie i straciwszy na chwilę równowa- gę, oparł się na jego ramieniu. - No to na dziś fajrant! - powiedział. I dodał: - Mó- wią na mnie: Wołodia. Skórę na twarzy miał spaloną słońcem, włosy czarne, spadające na czoło, i oczy, w których wbrew sytuacji nie było przygnębienia. - Fajrant! - powtórzył. Krzysztof podniósł z ziemi swój kuferek. - I co teraz? - spytał z bezsilną wściekłością i rozczaro- waniem. - Co teraz? - powtórzył tamten. Oczy mu się roziskrzy- ły, między wargami błysnęły zęby. - Mamy mnóstwo możliwości. - Jakich? - Możemy na przykład pójść na plażę podglądać letni- czki. Człowieku, żebyś zobaczył, w jakich kostiumach się kąpią! - zaśmiał się, ale zaraz umilkł i przeciągnął dłonią po krótko ostrzyżonych kędzierzawych włosach, które odgar- / nięte z czoła znowu na nie opadły. - Możemy zajrzeć do/ knajpy przy dworcu, albo do tej pod dębem, niedaleko stąd.